INCENDIOS EN CALIFORNIA OBLIGA EVACUAR A 50 MIL PERSONAS, CORTES ELÉCTRICOS POR 48 HORAS




Se ordenaron nuevas evacuaciones el sábado para al menos 50.000 personas cerca de un gran incendio forestal y millones de californianos tendrán que volver a cortar la energía eléctrica, según anunció la Pacific Gas & Electric.

La empresa de servicios públicos más grande del estado dijo que suspendería el servicio eléctrico por tercera vez en varias semanas, debido a la inminente fuerte brisa y fuertes vientos por un inminente peligro de incendio, indocó la agencia AP.

PG & E. dijo que comenzaría los apagones en la tarde para aproximadamente 940,000 hogares y negocios en 36 condados durante 48 horas o más en toda el área de la Bahía de San Francisco, el valle del vino y las estribaciones de Sierra. Eso significa unos 90,000 clientes más afectados de lo previsto previamente.

Se ordenó a las comunidades enteras de Healdsburg y Windsor que evacuaran antes de los fuertes vientos que podrían conducir a un comportamiento errático del fuego, cerca del incendio en el territorio vinícola.

La Oficina del Sheriff del condado de Sonoma dijo que se espera que sea la mayor evacuación en el condado en más de 25 años.

«Se esperan vientos entre las 8 p.m. y la medianoche y se espera que sean extremadamente fuertes «, dijo Brian Vitorelo, del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Se realizaron dos apagones anteriores en medio de la preocupación de que los vientos con rachas pudieran interrumpir o derribar las líneas eléctricas y provocar incendios forestales devastadores.

Las previsiones meteorológicas supusieron fuertes vientos que azotarían gran parte de la región durante el fin de semana, con algunas ráfagas de 85 mph (137 kph). Podría ser una situación de vientos récord, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional./**/ /**/ /**/ SEE ALSO:Ante alerta roja de incendios, compañías eléctricas de California recurren a apagones

La advertencia de PG&E se produjo mientras los bomberos luchaban contra las llamas en el norte y el sur de California.

El viernes, los bomberos de California ayudados por los vientos decrecientes tomaron la ofensiva contra dos incendios forestales importantes en los extremos opuestos del estado, uno desplazando a 50.000 residentes suburbanos de Los Ángeles y otro rugiendo a través del famoso país vinícola del condado de Sonoma.

El gobernador Gavin Newsom declaró una emergencia por ambos incendios, que estallaron a horas de distancia en medio de fuertes vientos esta semana que pusieron a los gerentes de emergencia en alerta máxima e impulsaron a las empresas de servicios públicos a imponer cortes de energía a gran escala para reducir los riesgos de incendios forestales.

No se han reportado heridos ni por el incendio de Kincade en el condado de Sonoma, a unas 80 millas (130 km) al norte de San Francisco, ni por el incendio de garrapatas en el valle de Santa Clarita, a unas 40 millas (65 km) al norte de Los Ángeles.

Pero los dos incendios, el peor de varios grandes incendios forestales en todo el estado esta semana, han destruido docenas de hogares y otras estructuras al tiempo que provocan alertas de calidad del aire en partes de Los Ángeles y el área de la Bahía de San Francisco.

Los vientos secos y cálidos del desierto, con ráfagas de 70 millas por hora (112 km / h), dieron paso a la brisa ligera el jueves por la noche, ralentizando el avance de los incendios y presentando a las tripulaciones la oportunidad de avanzar significativamente contra las llamas.

Se esperaba que la calma fuera de corta duración. Según las previsiones, los fuertes vientos regresarán tarde el sábado y persistirán durante el fin de semana, dejando a los bomberos una ventana estrecha para apagar las llamas en los condados de Los Ángeles y Sonoma.

Las compañías eléctricas, lideradas por la empresa de servicios públicos más grande del estado, Pacific Gas and Electric Co., también se prepararon para una renovación de los vientos huracanados.

A pesar de que PG&E trabajó para restaurar la electricidad en casi 200,000 hogares y negocios desconectados antes del brote de vientos severos de esta semana, la empresa de servicios públicos anunció planes para una nueva ronda de apagones preventivos que dejarían a 850,000 clientes sin electricidad en 36 condados del norte y centro California.

La empresa citó datos meteorológicos que muestran que la tormenta de viento esperada «podría ser la más poderosa en California en décadas».

Además de las dificultades de PG&E, la empresa de servicios públicos reconoció el jueves que el incendio de Kincade, que obligó a la evacuación de 2.000 personas en el condado de Sonoma después de estallar el miércoles por la noche, comenzó cerca de la base de una torre de transmisión de alto voltaje dañada que posee la empresa de servicios públicos.

Luces encendidas y apagadas

Un corte de energía de esa escala, que afecta a millones de personas, superaría incluso el corte récord impuesto por PG&E a unos 730.000 de sus clientes en anticipación de una tormenta de viento anterior hace dos semanas.

Ese bloqueo preventivo provocó fuertes críticas por parte del gobernador y los reguladores por estar demasiado extendido y mal administrado y comunicado al público.

Newsom ha dicho que PG&E es en gran parte el culpable de su propia situación, argumentando que la avaricia corporativa y la mala gestión impidieron que la empresa de servicios públicos mejorara su infraestructura, mientras que los riesgos de incendios forestales han empeorado constantemente durante la última década, en función del cambio climático.

PG&E, que se declaró en quiebra en enero citando miles de millones de dólares en responsabilidad civil por incendios forestales letales provocados por su equipo en 2017 y 2018, dice que desde entonces ha solucionado los problemas experimentados con su sitio web y centro de atención al cliente.

También ha dispuesto personal adicional de compañías de energía afiliadas y del estado para ayudar con las inspecciones puntuales requeridas de sus líneas eléctricas sin energía antes de que se pueda restablecer la electricidad, dijo la compañía.

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